Frédéric Médail

Professeur des Universités / Professor

Institut méditerranéen de biodiversité et d’écologie marine et continentale (IMBE)
Aix Marseille Université
Technopôle Arbois-Méditerranée, Bâtiment Villemin
B.P. 80, 13545 Aix en Provence, cedex 4. France

Ecology, Biogeography, Islands, Conservation Biology, Botany

Vascular Plants

Mediterranean Biogeographic Region / Sahara Desert


I am Professor (Professeur des Universités) of plant ecology and biogeography at the Aix-Marseille University / IMBE (Mediterranean Institute of Biodiversity and Ecology).
My main topics of research are the biogeography and conservation of plant biodiversity at several geographical scales, from conservation genetics to macroecology, within the Mediterranean Biogeographic Region. My current researches are focused on the biogeographic process linked to the origin and evolution of the Mediterranean flora, and their implications towards a conservation biogeography framework. I also perform researches devoted to insular ecology, functional biogeography and I was involved into several programmes concerning the ecological and evolutionary consequences of biological invasion.
I am author of 303 publications (107 articles in SCI indexed Journals ; 46 articles in journals with editorial board ; 3 textbooks ; 4 special issues of journals ; 54 chapters of books ; 67 other publications).

I am member of 15 international and national committees and 6 scientific societies.
From 1997 onwards, I have coordinated or participated in over 42 projects (14 international projects and 28 national projects).
I have been teaching for 25 years now, and I have taught more than 40 courses on a variety of topics (biogeography, ecology, conservation, population biology).
I have organized 2 international conferences. I have performed 25 invited talks and 85 other oral presentations at national and international conferences and workshops.


Frédéric Médail / Total number of Publications= 303

 Articles in SCI indexed journals : 107
 Articles in journals with editorial board : 42
 Textbooks : 3
 Direction of special issues of scientific journals : 4
 Book Chapters : 54
 Papers in International Conferences : 24
 Other articles : 72



Besnard G., Hong-Wa C. & Médail F., 2023. On the taxonomic subdivision of the Brown Olive from Africa and Asia : recognition of a seventh Olive subspecies with the reinstatement of Olea europaea subsp. africana (Mill.) P.S. Green. Botany Letters, sous presse,

Brisset E., Guiter F., Poher Y., Médail F. & Ponel P., 2023. Contrasted successional trajectories in a Mediterranean wetland due to geomorphic- and human-induced perturbations. Ecosystems, 26 : 597-609.

Campos M., Kelley E., Gravendeel B., Médail F., Christenhusz M., Fay M., Catalán P., Leitch I., Forest F., Wilkin P. & Viruel J., 2023. Genomic, spatial, and morphometric data for discrimination of four species in the Mediterranean Tamus clade of yams (Dioscorea, Dioscoreaceae). Annals of Botany, 131(4) : 635-654.

Cartereau M., Leriche A., Médail F. & Baumel A., 2023. Tree biodiversity of warm drylands is likely to decline in a drier world. Global Change Biology, 29 : 3707–3722.

Cartereau M., Baumel A., Leriche A., Médail F., Santos Guerra A. & Saatkamp A., 2023. Germination niche of the endangered dragon tree Dracaena draco (L.) L. subsp. draco of the Macaronesian Islands. Flora, 308 : 152405.

Cheylan G. & Médail F., 2023. La consommation des fruits de palmier nain Chamaerops humilis L. par les mammifères et oiseaux au cap Taillat (Ramatuelle, Var, France). Scientific Reports of the Port-Cros National Park, 37 : 283-304.

Finocchiaro M., Médail F., Saatkamp A., Diadema K., Pavon D. & Meineri E. 2022. Bridging the gap between microclimate and microrefugia : a bottom-up approach reveals strong climatic and biological offsets. Global Change Biology, 29 : 1024-1036.

Médail F., 2023. The extreme resistance of the Saharan Cypress (Cupressus dupreziana A.Camus). Bulletin Cupressus Conservation Project, 12(1) : 3-17.

Médail F., 2023. Une célèbre cantatrice devenue botaniste : Marianne Gougerot-Nicot (1892-1945) et ses herborisations aux îles d’Hyères (Provence, France). Adansonia, sér. 3, 45 (22) : 343-362.

Perret P., Cobelli O., Taudière A., Andrieu J., Aumeeruddy-Thomas Y., Bensouissi J., Besnard G., Casazza G., Crochet P.-A., Decaëns T., Denis F., Geniez P., Loizides M., Médail F., Pasqualini V., Speciale C., Battesti V., Chevaldonné P., Lejeusne C. & Richard F., 2023. Time to refine the geography of biodiversity hotspots by integrating molecular data : the Mediterranean Basin as a case study. Biological Conservation, 284 : 110162.

Ponel P., Poher Y., Médail F. & Guiter F., 2023. Présence en Corse d’un coléoptère thermophile appartenant au complexe d’espèces « Canthydrus diophthalmus » à l’Holocène moyen, possible témoin d’un optimum climatique vers 6 500 ans BP (île Cavallo, Corse-du-Sud, France) [Coleoptera, Noteridae]. Comptes Rendus Palevol, 22 (31) : 623-633.


Baumel A. Nieto Feliner G., Médail F., La Malfa S., Diguardo M., Bou Dagher Kharrat M., Mirleau F., Frelon V., Lahcen O., Diadema K., Sanguin H. & Viruel J., 2022. Genome-wide footprints in the carob tree (Ceratonia siliqua) unveil a new domestication pattern of fruit tree in the Mediterranean. Molecular Ecology, 31 : 4095-4111.

Cartereau M., Leriche A., Baumel A., Ondo I., Chatelain C., Aronson J. & Médail F., 2022. Global bioregionalization of warm drylands based on tree assemblages mined from occurrence big data. Frontiers in Biogeography, 14 : e56435.

Médail F., 2022. Plant biogeography and vegetation patterns of the Mediterranean Islands. The Botanical Review, 88 : 63-129.

Médail F., 2022. L’écosystème méditerranéen : états d’urgence. Pouvoirs, 183 - La Méditerranée : 27-41.

Médail F. & Croze T., 2022. Premier inventaire de la biodiversité terrestre des Rochers des Deux Frères (La Seyne-sur-Mer, Var). Scientific Reports of the Port-Cros National Park, 36 : 151-174.


Abdel Samad F., Médail F., Baumel A., Siljak-Yakovlev S., Roukoz A., Tohmé G., Tohmé H. & Bou Dagher Kharrat M., 2021. New insights on the conservation status of the endangered coastal endemic plant Astragalus berytheus (Fabaceae) in Lebanon. Oryx, 55 : 519-521.

Boudouresque C.-F., Médail F., Ponel P., Astruch P., Barcelo A., Blanfuné A., Changeux T., Chevaldonné P., Cheylan G., Le Diréach L., Martin G., Peirache M., Perret-Boudouresque M., Ruitton S., Taupier-Letage I. & Thibault T., 2021 (« 2020 »). Species-based or ecosystem-based approaches to conservation practices : lessons from the Port-Cros National Park (South-East France, Mediterranean Sea). Vie et Milieu - Life and Environment, 70 : 89-112.

Boudouresque C.-F., Barcelo A., Blanfuné A., Changeux T., Martin G., Médail F., Perret-Boudouresque M., Ponel P., Ruitton S., Taupier-Letage I. & Thibault T., 2021. Biodiversity management in a Mediterranean National Park. The long winding path from a species-centred to an ecosystem-centred approach. Diversity, 13 : 594.

Boudouresque C.-F., Dominici J.-M., Duriez O., Astruch P., Le Diréach L., Médail F., Sala E., Schohn T. & Vicente N., 2021. A terrestrial and marine nature reserve in the NW Mediterranean, Scàndula (Corsica) : Biodiversity and lessons from 46 years of management. Scientific Reports of the Port-Cros National Park, 35 : 43-181.

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Cheikh Albassatneh M., Escudero M., Monnet A.C., Arroyo J., Baccheta G., Bagnoli F., Dimopoulos P., Hampe A., Leriche A., Médail F., Nikolic T., Ponger L., Vendramin G.G. & Fady F., 2021. Spatial patterns of genus-level phylogenetic endemism in the tree flora of Mediterranean Europe. Diversity and Distributions, 27 :

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Monnet A.-C., Cilleros K., Médail F., Cheikh Albassatneh M., Arroyo J., Bacchetta G., Bagnoli F., Barina Z., Cartereau M., Casajus N., Dimopoulos P., Domina G., Doxa A., Escudero M., Fady B., Hampe A., Matevski V., Misfud S., Nikolic T., Pavon D., Roig A., Santos Barea E., Spanu I., Strid A., Vendramin G. & Leriche A., 2020. WOODIV, a database of occurrences, functional traits, and phylogenetic data for all Euro-Mediterranean trees. Scientific Data, 8 : 89.


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Cheik Albassatneh M., Escudero M., Ponger L., Monnet A.-C., Arroyo J., Nikolic T., Bacchetta G., Bagnoli F., Dimopoulos P., Leriche A., Médail F., Roig A., Spanu I., Vendramin G.G., Hampe A. & Fady B., 2020. A comprehensive, genus-level time-calibrated phylogeny of the tree flora of Mediterranean Europe and an assessment of its vulnerability. Botany Letters, 167 : 276-289.

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Paradis P., O’Deye-Guizien K. & Médail F., 2017. Végétation vasculaire actuelle de l’île de Cavallo (archipel des Lavezzi, Corse) : analyse phytosociologique et phytocartographie. Ecologia Mediterranea, 43 : 35-102.

Paradis G., Médail F., Petit Y., Piazza C., Culioli J.-M. & Hugot L., 2017. Flore et végétation vasculaires des îlots calcaires de la Réserve naturelle des Bouches-de-Bonifacio (Corse-du-Sud). Bulletin de la Société botanique du Centre-Ouest, 48 : 441-479.

Poher Y., Ponel P., Guiter F., Andrieu-Ponel V. & Médail F., 2017. Erosion of insect diversity in response to 7000 years of relative sea-level rise on a small Mediterranean island. Biodiversity and Conservation, 26 : 1641-1657. doi : 10.1007/s10531-017-1322-z

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Pouget M., Baumel A., Diadema K. & Médail F., 2017 Conservation unit allows assessing vulnerability and setting conservation priorities for a Mediterranean endemic plant within the context of extreme urbanization. Biodiversity and Conservation, 26 : 293-307. doi:10.1007/s10531-016-1242-3


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Médail F., 2013. The unique nature of Mediterranean island floras and the future of plant conservation. In : Cardona Pons E., Estaún Clarisó I., Comas Casademont M. & Fraga i Arguimbau P. (eds.). Islands and plants : preservation and understanding of flora on Mediterranean islands. 2nd Botanical Conference in Menorca. Recerca 20. Consell Insular de Menorca. Institut Menorquí d’Estudis. Maó, Menorca, pp. 325-350.

Médail F., Cheylan G. & Ponel P., 2013. Dynamique des paysages et de la biodiversité terrestres du Parc national de Port-Cros (Var, France) : enseignements de cinquante années de gestion conservatoire. Scientific Reports of the Port-Cros National Park, 27 : 171-262.

Migliore J., Baumel A., Juin M., Fady B., Roig A., Duong N. & Médail F., 2013. Surviving in mountain climate refugia : new insights from the genetic diversity and structure of the relict shrub Myrtus nivellei (Myrtaceae) in the Sahara desert. PlosOne, 8(9) : e73795. doi:10.1371/journal.pone.0073795.

Pouget M., Youssef S., Migliore J., Juin M., Médail F. & Baumel A., 2013. Phylogeography sheds light on the central-marginal hypothesis in a Mediterranean narrow endemic plant. Annals of Botany, 112 : 1409-1420.

Verlaque R., Vila B., Médail F., Noble V., Salanon R. & Aboucaya A., 2013. [Various chromosome data]. In : Marhold K. (ed.), IAPT/IOPB chromosome data, 15. Taxon, 62 : 1083 (supplementary materials : E29-E34).


Aboucaya A., Crouzet N., Pavon D. & Médail F., 2012. Flore vasculaire des îlots satellites de l’île de Porquerolles et de la presqu’île de Giens (Var, France). Scientific Reports of the Port-Cros National Park, 26 : 17-43.

Migliore J., Baumel A., Juin M. & Médail F., 2012. From Mediterranean shores to central Saharan mountains : key phylogeographical insights from the genus Myrtus. Journal of Biogeography, 39 : 942-956.

Passetti A., Aboucaya A., Buisson E., Gauthier J., Médail F., Pascal M., Ponel P. & Vidal E., 2012. Restauration écologique de la Réserve intégrale de l’île de Bagaud (Var) et « état zéro » des suivis scientifiques : synthèse méthodologique. Scientific Reports of the Port-Cros National Park, 26 : 149-171.


Fady B. & Médail F., 2011. Peut-on préserver la biodiversité ? Deuxième édition. Collection « Les Petites Pommes du Savoir ». Editions Le Pommier, Paris, 64 p.

Médail F., 2011. Biogéographie et écologie du Palmier nain (Chamaerops humilis L.) en région méditerranéenne. Le Palmier, hors-série 1 : Chamaerops humilis : 10-18.

Migliore J., Baumel A., Juin M., Diadema K., Hugot L., Verlaque R. & Médail F., 2011. Genetic diversity and structure of a Mediterranean endemic plant in Corsica (Mercurialis corsica, Euphorbiaceae). Population Ecology, 53 : 573-586.

Verlaque R., Affre L., Diadema K., Suehs C.M. & Médail F., 2011. Unexpected morphological and karyological changes in invasive Carpobrotus (Aizoaceae) in Provence (S-E France) compared to native South African species. Comptes-Rendus Biologies, 334 : 311-319.


Affre L. & Médail F., 2010. Les griffes de sorcière (Carpobrotus spp.) en France méditerranéenne. In : Barbault R. & Atramentowicz M. (eds.). Les invasions biologiques, une question de natures et de sociétés. Editions Quae, Paris, pp. 27-28.

Djamali M., Akhani H., Andrieu-Ponel V., Braconnot P., Brewer S., Beaulieu de J.-L., Fleitmann D., Fleury J., Gasse F., Guibal F., Jackson S.T., Lézine A.-M., Médail F., Ponel P., Roberts N. & Stevens L., 2010. Indian summer monsoon variations could have affected the early-Holocene woodland expansion in the Near East. The Holocene, 20 : 813-820.

Research topic

Mes thématiques de recherches portent sur la compréhension des processus biogéographiques et évolutifs impliqués dans l’organisation et la structure de la biodiversité, en région méditerranéenne, avec une finalité appliquée à l’écologie et la biologie de la conservation des végétaux.
Actuellement, je m’intéresse plus spécifiquement à :
(i) la compréhension des grands processus biogéographiques - grâce à la phylogéographie - impliqués dans l’origine et l’évolution des flores méditerranéennes et leurs relations avec les régions biogéographiques adjacentes ;
(ii) l’analyse des modalités de congruence de la biodiversité, en considérant les diverses facettes de cette biodiversité (taxonomique, évolutive et fonctionnelle ;
(iii) l’étude de la dynamique des populations et de la structuration génétique des végétaux rares de Méditerranée, vis à vis des changements environnementaux globaux.

International programmes

Current involvement in Research and Training Programmes :

Climate change and evolution : effects on phenotypic plasticity and genetic pattern.
- International CESAB (Center for synthesis and analysis of biodiversity) - FRB programme :
WOODIV : Origin and congruence of taxonomic, phylogenetic, functional and paleoecological diversity patterns : the model of European-Mediterranean woody plant biodiversity (2016-2018)
- International ANR Programme :
DYNAMIC : Deciphering symbiotic networks in carob-based Mediterranean agro-ecosystems (2015-2019)
- BIODIVMEX programme :
BIFOMED : Biogéographie fonctionnelle des plantes du bassin méditerranéen (2017-2019)
- LABEX CEMED programme :
FUNBIOME : Plant functional biogeography in the Mediterranean (2017-2019).
- International programme of the Mediterranean Small Island Initiative (PIM Initiative) (since 2010)

Previous Involvement in Research and Training Programmes :
 EU Programme (Framework V, Work Programme 2.2.1. : ecosystem vulnerability) : EPIDEMIE : Exotic Plant invasions : deleterious effects on Mediterranean islands ecoystems [2001-2004]
 EU LIFE programme : Conservation des mares temporaires méditerranéennes [1999-2003].
 EU Sixth framework programme : EVOLTREE (Evolution of trees as drivers of terrestrial biodiversity)
 EU Programme Alcotra (France-Italy) : « Natura 2000 - Alpes de la Mer » (2008-2010)
 France-Lebanon programme CEDRE Franco-libanais : Conservation biologique des milieux d’altitude des Monts Liban : diversité génétique et importance écologique des Fabacées épineuses (2012-2013)


Conférences invitées à des colloques internationaux

Médail F., Baumel A., Bou Dagher Kharrat M., Diadema K., Juin M., Legalliot N., La Malfa S., Mirleau F., Nieto Feliner G., Ouahmane L., Pironon S., Suc J.-P., Viruel J. & Sanguin H., 2018. The carob tree : biogeography, ecology and cultural history of a neglected Mediterranean tree. International symposium, Botany at the intersection of nature, culture, art and science. Selinunte (Italie, Sicile), 28-30 juin 2018.

Médail F., 2018. Conservation biogeography, a relevant challenge for plant conservation in the Mediterranean Basin hotspot. 2nd Mediterranean Plant Conservation Week, Conservation of Mediterranean plant diversity : Complementary approaches and new perspectives. IUCN-MED. La Valetta (Malte), 12-16 novembre 2018.

Communications orales à des colloques internationaux

Monnet A.-C., Médail F. & Leriche A., 2019. A multifaceted approach of tree diversity to fill a knowledge gap in the Mediterranean basin. 9th Biennial Conference of the International Biogeographical Society, Malaga (Espagne), 8-12 janvier 2019.

Poher Y., Ponel P., Guiter F., Tachikawa K., Médail F., 2018. Impacts of sea-level rise and responses of Mediterranean coastal wetland biodiversity : lessons from fossil insect assemblages. INQUA-PAGES Conference : Impacts of sea-level rise from past to present (iSLR18), Utrecht (Pays-Bas), 26-29 août 2018.

Casazza G., Dagnino D., Minuto L. & Médail F., 2018. Past range dynamics of SW Alps endemics and their relationship with their current richness. Conference on past plant diversity, Rabat (Maroc), 1-5 octobre 2018.

Diadema K., Pouget M., Baumel A. & Médail F., 2018. Identification of micro-reserves in a context of urban sprawl for the preservation of the endangered endemic Acis nicaeensis (Amaryllidaceae) in the Maritime Alps : the use of conservation units and population vulnerability. 2nd Mediterranean Plant Conservation Week, Conservation of Mediterranean plant diversity : Complementary approaches and new perspectives. IUCN-MED. La Valetta (Malte), 12-16 novembre 2018.

Le Berre M., Diadema K., Noble V., Pires M., Casazza G., Minuto L., Mariotti M., Abdulhak S., Fort N. & Médail, 2018. Hierarchisation of species and prioritisation of conservation actions : towards a conservation strategy for flora, from biogeographical to regional level. 2nd Mediterranean Plant Conservation Week, Conservation of Mediterranean plant diversity : Complementary approaches and new perspectives. IUCN-MED. La Valetta (Malte), 12-16 novembre 2018.

Conférences grand public

F Médail : La flore du Sahara, biogéographie, diversité et conservation. Conférence Les Sahariens, Paris, 13 février 2018.

F. Médail & K. Diadema : Les montagnes méditerranéennes, des îles-refuges de biodiversité végétale. Conférence dans le cadre de l’exposition « Les îles du ciel, et si Darwin avait été alpiniste ? ». Muséum d’histoire naturelle de Grenoble, 14 mars 2018.


Participation au film documentaire (52 min) « Les îles de l’île, 15 000 de biodiversité » de A. Risterucci, diffusé sur France3 Corse ViaStella le 26 janvier 2018.